viernes, 22 de junio de 2018

Los pueblos mesoamericanos y el juego de la pelota.

El fútbol es eldeporte más popular del mundo, seguido por 265 millones de personas en todo el mundo. Este año Rusia alberga la Copa del mundo.

Pero si estamos buscando el ancestro más antiguo de todos los juegos de equipo en los que hay que correr e interactuar con una pelota, los chinos fueron los primeros en jugar a un deporte en el que había que dar patadas a un balón en el siglo III a de C. El juego conocido como football fue desarrollado durante el siglo XIX entre los estudiantes de los collegues universitarios ingleses. Pero si queremos remintarnos a los juegos de equipo con pelotas tendremos que cruzar el Atlántico y plantarnos en América Central.

Mesoamérica es una vasta región histórica que abarca desde México hasta Costa Rica. Allí muchas personas jugaban a un apasionante deporte que se jugaba con una bola de una sustancia realizada con corteza de árbol.

Lo jugaron los teotihuacanos, los aztecas y los mayas desde hace 3.000 años. El nombre de este deporte varió con las diferentes civilizaciones: ullamaliztli en azteca, Pok. ta- pok en maya. Se jugaban dos varierades de este deporte: la pelota de mazo que se golpeaba con los brazos y la pelota de cadera que se jugaba golpeandola con esta parte del cuerpo y con las nalgas.

Las pelotas eran huecas, pero llegaban a pesar hasta 16 libras cada una.

El ulamatizli era tan popular que se han encontrado mas de 1300 canchas de piedrapor toda la región, cada una con espacio para muchos espectadores.

El sacerdote dominico Diego Durán presenció un partido en 1585 e hizo una descripción de todo cuanto vió. Los jugadores intentaban propulsar las pesadas pelotas con un solo bote al otro lado de la cancha donde rebotaban contra una pared. A menudo sufrían lesiones o recibían balonazos que ponían en peligro su vida.

Si uno de los jugadores lograban colarla por un aro lateral del equipo contrario, ese equipo ganaba.

A pesar de que normalmente se jugaba como distraccion, hay testimonios en los glifos mayas en que Pok- ta-pok se jugó como un sustitutivo de la guerra o para resolver las diferencias políticas entre los reyes mayas.

En las culturas maya y veracruzana estaba en juego la vida de los guerreros designados como jugadores. Los perdedores eran sacrificados. Este de porte y los secrificios humanos estaban relacionados con el mito de la creaciónmaya: los dioses gemelos jugaban a la pelota con los demonios del inframundo. Se convirtieronen el Sol y la Luna.

jueves, 21 de junio de 2018

Soldados de Salamina, de David Trueba. (2002)

30 de enero de 1939. En Santa María de Collell el ejército republicano va a fusilar a algunos simpatizantes franquistas. Uno de ellos escapa en medio de la balacera. Varios milicianos salen en su busca. Uno de ellos, apellidado Miralles, lo encuentra escondido entre la maleza. Los dos hombres se miran fijamente. Miralles grita: "Aquí no hay nadie".

Javier Cercas escribió una novela sobre esta ejecución frustrada llamada SOLDADOS DE SALAMINA. Es una novela de no ficción, ya que Miralles y Sánchez Mazas existieron realmente y tuvieron dos destinos diferentes.

Sánchez Mazas, fundador y ideólogo de la Falange, pasó a la zona sublevada,  tras recibir ayuda desinteresada de algunas personas de la región, los "amigos del bosque", ocupó un ministerio sin cartera entre agosto de 1939 y agosto de 1940, fue nombrado Director del Museo del Prado en 1951 y admitido en la Real Academia de la Lengua española en 1966.

Miralles luchó con la Resistencia Francesa contra los invasores nazis y cuando Cercas lo encontró - porque la novela y la película van de eso- estaba veraneando en Castelldefells, en un camping.

David Trueba hizo que la película la protagonizara Ariadana Gil, en el papel de Lola, una historiadora interesada en la Guerra Civil Española. Quiere saber qué estaba pensando Miralles el día en que dejó que la Historia corriera y no delató a Sánchez Mazas. Qué vio en sus ojos.

La película dice que, aunque el talante que lleva a aceptar la muerte tal como la aceptaban los españoles en 1939, como la aceptó todo el mundo en la Segunda Guerra Mundial, es tan remoto como las vicisitudes de los soldados arenienses en la remota batalla de Salamina, no lo son las heridas que causó, la perdida de la inocencia de tosdo un país. Heridas que duelen aún hoy, gritos de dolor que ahogamos para no perdernos el presente. El hecho de que los políticos populistas de Podemos intenten ganar la guerra en los escaños parlamentarios demonizando al PP - que no son los fascistas de la Guerra Civil, como los de Podemos tampoco son los milicianos- nos hablan de buscar dar un final feliz a una situación que no encontró remedio, viciada de raíz. Perdieron hasta los vencedores.

En cuanto a Sánchez Mazas, era un personaje simpático. Le gustaba la estética fascista pero jamás se deleitó en el sufrimiento de los republicanos vencidos ni en el escarnio de sus familias. Jamás disparó un solo tiro en toda la Guerra Civil. Algunos historiadores dicen que Miralles le perdonó la vida a otro aquel día de invierno de 1939, que Sanchez Mazas fue canjeado por otros presos o por dinero.

PARA VER:

Miralles canta Suspiros de España bajo la lluvia.


Emmanuel Macron llama la atención a un adolescente.

"¿Qué pasa, Manu?", le dijo el adolescente al presidente de la República Francesa. Enmanuel Macron había descendido de las alturas, donde generalmente están los políticos, para darse un baño de multitudes con unos estudiantes de Secundaria durante un acto conmemorativo a los Héroes de la Resistencia Francesa. No le sentó bien la familiaridad.

"Estás en una ceremonia oficial, así que compórtate como debe ser. Me llamas señor Presidente dela República o señor, ¿vale?

No había mucha opción así que el adolescente concedió:

-Sí, señor presidente.

"Puedes hacer el imbécil, pero hoy hay que cantar la Marsellesa y el Canto de los Partisanos. El día que quieras hacer la Revolución, aprende primero a tener un título y a alimentarte a tí mismo. Entonces ya podrás dar lecciones.- Lo de los himnos es porque el joven había estado ante de su irrespetuoso saludo cantando la Internacional.

-Sí señor.

Los políticos descienden de las alturas del poder para darse baños de multitudes y tratar con la gente a la que se supone que representan. El problema es cuando quieren dejar claro, en un acto oficial, que ellos son lo que son y tratan de marcar las distancias entre ellos y su pueblo.

Por otra parte, la familiaridad con los mandamases es un pecado transmitido por las nocivas redes sociales. Los jóvenes ya no saben si lo que tienen delante es un igual o un superior jerárquico. El hecho de que se llegue a situaciones esperpénticas en que pases un reconocimiento médico para ser admitido en el ejército y te hablen de usted es esperpéntico. No eres nadie frente a un uniforme. Eres un civil.

A veces los tuteos por parte de funcionarios están fuera de lugar. Eres un anciano de 75 años que viene a tramitar los papeles de la pensión, El funcionario ni te mira mientras dice: Sientate y enseguida estoy contigo. ¿Esto que es? Estás ninguneando a un anciano, que tampoco es tu igual. Vale; no es una figura de autoridad, pero tampoco un igual. Ha visto más cosas que tú, de entrada. Aunque no se haya movido de la región.

En la lengua inglesa no hay formulas para expresar jerarquía, no hace distingos entre el tú y el usted, pero a los superiores jerárquicos se los llama "sir". Si en los Estados Unidos existiera el Usted, el presidente sería Superusted

Emmanuel Macron compartió el vídeo de la reprimenda en su cuenta de Twitter junto con un mensaje: "El respeto es lo mínimo en la República". Es un presidente pedagógico en un país donde los mandatarios bajan de las alturas y se ponen a dar explicaciones de lo que hacen con los ciudadanos que les interpelan, desde pensionistas hasta amas de casa. A veces con sus excesos, como el abusivo: "Pobre gilipollas" que lanzó Sarcozy a un hombre que se negó a estrecharle la mano.

El efecto de colgar el vídeo ha resultado contraproducente para el muchacho, que ha recibido burlas y amenazas y no quiere salir de casa.

miércoles, 20 de junio de 2018

Los caballos que no lograron escapar de Pompeya.

Publicado el 24 de mayo de 2018 por Kristin Romey.

Recientemente se ha encontrado un caballo atrapado en las cenizas de una villa suburbana de Pompeya. Era solo la punta del iceberg. Una semana después, los arqueólogos encontraban al menos tres caballos más. Perecieron en el establo de la villa durante la erupción volcánica del Vesubio del año 79 después de Cristo.

Al menos dos de los animales estaban enjaezados y posiblemente preparados para huir con sus jinetes al galope cuando fueron alcanzados y achicharrados por los flujos piroc´lásticos que se precipitaron por Pompeya causando gran mortandad después de la medianoche.

A finales del siglo XIX, los arqueólogos desarrollaron un método de inyección de yeso en los huecos dejados bajo las cenizas volcánicas por los cuerpos en descomposición . Se han rescatado las "estatuas" de innumerables seres humanos y los del perro guardián Ferox, pero es la primera vez que se rescata un cuerpo de un mamífero tan grande como lo son los caballos.

Cerca aparecieron las patas de otro caballo. Se podría hacer rescatado el cuerpo completo pero el hueco fue destruído por los tombaroli, profanadores de yacimientos arqueólogicos a ueldo de la Camorra que buscan antigüedades que colocar en el marcado negro. Los huesos de un tercer caballo también sifrieron los daños de este grupo de expoliadores.

La evidencia de trozos de bridas y correajes indican que olos caballos fueron usados para huir de Pompeya.

Los hallazgos están enmarcados dentro de las operaciones arqueológicas desiganadas en la Operación Artemisa. Esta consiste en la excavación de la villa de la zona Civita Giuliana, fuera de las murallas de la antigua Pompeya. Los investigadores detectaron túmeles excavados por los tombaroli, así como el robo de una pintira con frescos sobre el mito de Artemisa. La Operación para detener a los ladrones, los intermesierios y los peristas estaba dirigida por la gendarmería nacional de Italia, los Carabieros.

En el curso de la operación, a principios de 2015, se detuvo a 140 sospechosos - tombaroli, comrciantes y miembros de la Mafia- en incursiones simultáneas al alba en 22 provincias italianas. Se recuperaron 2.000 artefactos antiguos, incluidos jarrones, monedas y fragmentos arquitectónicos excavados ilegalmente.

martes, 19 de junio de 2018

Excavaciones arqueológicas para descubrir el pueblo Calusa.

Publicado el 13 de junio de 2018.


En febrero de 1566, el cacique Caalus se sentó en su trono y observó una procesión de extraños hombres marcharse hacia su casa. Se trataba de los exploradores españoles.

El almirante español Pedro Menéndez de Avilés había reunido a 200 soldados, artilleros, trompetistas, pífanos y un enano. El enano era un talentoso cantante y bailarín. Subiieron a la cina de Mound Key, Florida, con las mechas de los mosquetes encendidas y un texto bíblico en exhibición para tratar de impresionar al monarca Calusa que gobernaba gran parte del sur de Florida en ese momento.

En 2018, los arqueólogos dicen que encontraron las primeras huellas concidas del edificio donde tuvo lugar la reunión. Las reconstrucciones indican que era tan impresionante como lo que describieron los escribanos de la expedición: una casa real que poía albergar a 2000 personas.

Anunciado este mes en la revista de Arqueología Antropológica, el descubrimiento de la casa real ofrece una nueva visión de la vida del pueblo de los Calusa, que desafía las expectativas antropológicas tradicionales mediante la creación de una sociedad compleja que no se basaba en la agricultura.

"Los Calusa eran una sociedad de cazadores y recolectores que alcanzó una complejidad social inusual", dice el co autor del estudio William AMarquandt, conservador de arqueología y etnografía en el Museo de Historia Natural de Florida en Gainesville.

La mayoría de las sociedades complejas dependen de la agricultura para crear excedentes alimantarios que respaldan una gran población y una mano de obra especializada. Los Calusa, sin embargo, pescaban peces como salmonetes, tiburones, tortugas, moluscos y otros animales en las costas, estuarios y manglares alrededor de sus aldeas.

Complementaban esta dieta piscívora con carne de ciervo y de ave. Recolectaban plantas, pero no las cultivaban fuera de los huertos familiares pequeños donde se abastecían de chiles, papayas y calabazas.

Sin embargo, en el siglo XVI, la cultura Calusa tenía unas características que serían más comunes en una sociedad agrícola: sacerdotes especializados, un ejército entrenado,una red de canales, extensas rutas comerciales y un rey que recibía los tributos de más de 20.000 personas

El equipo arqueológico dirigido por Víctor Thompson, de la Universidad de Georgia está excavando en la isla de Estero Bay, justo al sur de Firt Myers, Florida.

El equipo reconstruyó la casa del rey en su mayoría a través de los agujeros de los postes y las zanjas de cimentación dejadas en Mound Key. Se propone que la mansión ocupara toda la cima del monte más alto de la isla, conocido como el Montículo 1. La estructura, ligeramente ovalada, tenía casi 80 pies de largo, 65 pies de ancho y estaba sujeta por nos 150 postes individuales de madera.

Además, la estructura palacial se construyó en tres fases durante un largo periodo de tiempo, empezando las obras en 1000 despues de C, lo que nos habla de una poderosa dimastía que gobernó hasta la llegada de los españoles. Peqeños fragmentos de madera encontrados durante la excavación sugieren que el edificio estaba hecho con madera de pinos cuyos trancas llegaron desde el continente.

Tompson tambiñén está excavando partes de la isla que podrían ofrecer más pistas sobre la interacción entre los Calusa y la expedición española. Los historiadores saben por las crónicas que los españoles tenían allí una pequea fortaleza que contenía la misión de San Antón de Carlos, la primera misión jesuíta en lo que actualmente son los Estados Unidos.

lunes, 18 de junio de 2018

Por qué es un buen momento para visitar Gizeh.

El arqueólogo Yukinori Kawae  se ha hecho un nombre explorando los recovecos arquitectónicos de las piramides y las mástabas de la meseta de Gizeh, a las afueras de El Cairo, Egipto. Los investigadores han descubierto hace poco na habitación sobre la Gran Galería de la pirámide. Sugiere visitar las pirámides durante el Solsticio de Verano (21 de junio) porque el Sol se sitía entre las pirámides creando el sigo "Akhet", que significa "horizonte".

GRAN PIRAMIDE.

Terminada alrededor de 2500 a de C para el faraón Khufu, esta pirámide contiene la "primera cámara funeraria de granito en la historia del antiguo Egipto", dice Kawae. Los obreros habrían tardado en construir la estacia unos 27 años, lo que duró el reinado de Keops.

LA ESFINGE.

Desde la Gran Prámide, es un corto paseo por la meseta arenosa llegar hasta la Esfinge, una de las estatuas más antiguas del mundo. Kawae nos recomiendo caminar entre las patas dela estructura de hace 4500 años para encontrar una losa de piedra vertical. Los jeroglíficos tallados en esta "estela de los sueños" cuentan la historia del príncipe que hizo un pacto con Ra para convertirse en el faraón Tutmosis IV.

LAS MASTABAS.

Las mastabas son tumbas escalonadas de techo plano. Kawae nos recomienda la de la nieta del faraón Khufu, Meresankh III. Situada en la necrópolis oriental dela mesea junto con una capilla de roca, la tumba está bien conservada. Fue descubierta por los arqueólogos en 1927. "Es el lugar donde la familia del faraón Keops fue sepultada", dice Kawae.

domingo, 17 de junio de 2018

Un matrimonio británico hace experimentos de conservacionismo en un viejo castillo.

El Castillo Knepp es una antigua finca agrícola de 3500 acres de extensión. Durante 35 años estuvo dedicada a la agricultura intensiva y al pastoreo de ganado vacuno y ovino. Es un castillo que ha pertenecido a los antepasados de Isabella Tree desde el siglo XVIII. La mujer, junto con su marido Charley Burrell, deciden en 2001 permitir que la naturaleza siga sus procesos naturales, ya que el uso abusivo de productos químicos, el hecho de que no es muy buena idea arar en un terreno arcilloso y lo sucedido con los bosques cercanos estaba destrozando la propiedad. Tras diez años de un proceso llamado rewilding han vuelto tras una ausencia de décadas a oírse los trinos de los ruiseñores y el revolotear de las mariposas moradas.

Para leer:
WILDING (Isabella Tree).

Háblanos de vuestra experiencia en el Castillo Knepp.

Estamos en West Sussex. a unos 44 kilómetros al sur del centro de Londres. Durante generaciones mi familia ha estado desarrollando un proyecto de ganadería intensiva de arables y lácteos, hasta que en 2000 vimos el deterioro de la finca y nos embarcamos en un proyecto de rewilding. Se trata de restaurar algunos procesos naturales en el paisaje, algo de dinamismo, demodo que la natuleza empiece a funcionar correctamente por sí misma con la mínima intervención humana.

Empezásteis con lo de la conservación de la naturaleza cuando vísteis el efecto que tenían vuestras prácticas en un viejo roble que hay frente a vuestra mansión.

Es conocido como el roble Knepp y ya estaba allí durante la Revolución Inglesa del siglo XVII. Tiene unos 500 años. Pero mi abuelo vio que empezaba a partirse por en medio. Durante la Segunda Guerra Mundial las tropas canadienses instaladas en la finca tuvieron la bondad de amarrár el roble con cadenas de amarrar carros de combate. Pero en 2010 el apaño ya no funcionaba.

Le tenemos mucho cariño a ese roble así que consultamos con Ted Green, el administrador de robles en el Gran Parque de Windsor. Nos dijo que el roble estaba bien, solo necesitaba una buena poda. Luego examinó Repton Park, el robledal cercano, con árboles de 400 y 300 años. Nos dijo que habíamos hecho mal las cosas. Habíamos arado hasta los límites de los troncos, aplicado productos químicos en demasía, y nuestro ganado había compactado el suelo con sus pezuñas. Ha de recordar, señor Worrall, que la finca se encuentra sobre un terreno arcilloso y que las raíces no son muy profundas. Green dijo que a la finca le quedaban unas 100 cosechas hasta quedar completamente yerma. Nos pusimos muy tristes, pero mi marido Charlie y yo amamos este rinconcito de la campiña inglesa, así que abrazamos el conservacionismo.

Dices en el libro que tu finca es un santuario para los ruiseñores. ¿Cómo lo habéis logrado?

Dejando crecer los matorrales espinosos que les gustan. En 2002 no teníamos ningún ruiseñor en la propiedad. En 2012 había 32 machos haciendo su reclamo nupcial.

El número de ruiseñores en Gran Bretaña ha caído más del 90 % en todo Reino Unido desde la década de 1960. Es un ave canora en peligro crítico pero si todos dejamos crecer algunos arbustos espinosos a lo mejor se salva. Eso espero.