jueves, 23 de noviembre de 2017

LA CORDILLERA (2017). La larga sombra de la política.

La dirige Santiago Mitre, un director argentino. El protagonista es el presidente de la República Argentina, Hernán Blanco, interpretado por Ricardo Darín. Blanco tiene que luchar en dos frentes muy distintos. Por un lado, tiene que representar a su país en una cumbre de líderes latinoamericanos para decidir si se deja entrar a las empresas privadas en un consorcio petrolero internacional. Por lealtad, Argentina debe apoyar las propuestas de Oliveira Petre, el presidente de Brasil, que se convertiría en un jugador importante del juego geopolítico si decide imponer si visión al resto de los mandatarios.

Sólo que México quiere aislar a Brasil, y el hombre con el voto clave es Hernán Blanco. Eso daría entrada a los intereses norteamericanos y aislaría las ambiciones de Oliveira Petre. ¿Qué decidirá nuestro hombre?


El otro frente es el que más me ha llamado la atención, porque es una bonita fábula de cómo vemos las personas de a pie a los políticos. Blanco tiene una hija, Marina ( Dolores Fonzi), bastante inestable psicológicamente. Su yerno, que tampoco está mucho mejor a causa de su adicción a las drogas, le amenaza con una demanda que podría enviarle a la cárcel por difamación. Como sus propiedades están a nombre de Marina, esta también sería encarcelada.

Como todos los padres del mundo, Hernán Blanco quiere proteger a su hija pero, paradojicamente, el poder que le envuelve es lo que se lo impide. Marina se siente anulada por su padre, por lo que representa.

Cuando el problema se arregla inesperadamente, con una sobredosis por parte del yerno chantajista, Hernán, que no ha hecho todavía nada para solucionar ese problema en concreto, pierde también a la hija. Marina pasa a considerarlo un asesino, atribuyendo a su progenitor una maldad y un poder para ejercer el mal que no tiene.

PARA VER:

https://www.youtube.com/watch?v=1QkBK7017KQ

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Iván Maisky, el hombre de Stalin en Londres.

Durante los años 30 se decía que el 62 por ciento del cuerpo diplomático soviético acababa purgado o fusilado. Maisky sintió que la sangre se helaba en sus venas en su elegante cama del Palace Gardens, cuando le comunicaron por valija diplomática que su esposa había sido detenida y que sus principales servidores en la embajada habían sido fusilados.

Iván Maisky tenía todas las papeletas para un desenlace trágico en la Rusia estalinista. Había sido menchevique, era judío y polaco y estaba contaminado por vivir en un país de Occidente.

Había nacido en 1884 y con solo 18 años fue expulsado de la Universidad y deportado a Siberia por actividades subversivas. Huyó a Inglaterra para continuar su labor política. Allí conoció a Chicherin y Litvinov, futuros ministros de Asuntos Exteriores de la incipiente Unión Soviética. También intercambió impresiones con intelectuales de la talla de Bernard Shaw y H. G . Wells.

En 1932 Litvinov envía a Maisky a Inglaterra para conseguir una alianza con Gran Bretaña y Francia con la que limitar la influencia de la Alemania nazi. Maisky corteja a Lloyd George, líder del Partido Liberal; a Winston Churchill, quien interrumpió una conversación con el rey Jorge V para saludar a Maisky calurosamente; a Ralph Butler, una joven estrella del Partido Conservador, cuya familia tenía escaño en el Parlamento desde 1368; y a Anthony Eden, jefe del Foreign Office.

El pueblo inglés estaba encantado con Maisky. Ya con la Segunda Guerra Mundial en marcha, con Litvinov sustituido por Molotov, el diplomático ruso se acercaba durante las alarmas de bombardeo con su coche blindado a las estaciones de metro para repartir mantas. Y eso a pesar de que Rusia había firmado un pacto de no agresión con Alemania y había obtenido como premio una parte de Polonia. La gente podía haberle insultado pero le recibían con vivas, puños en alto y estrofas de la Internacional.

En 1943 Stalin se enfada con Maisky. El hombre de Londres no le ha conseguido un lugar en la Conferencia de Casablanca, donde Churchill y Delano Rooselvelt discutieron los planes de invasión de la Europa ocupada. Decide que Maisky ya lleva mucho tiempo luciéndose en los salones ingleses y le hace regresar.

Maisky se teme lo peor. En 1953, pocas semanas de la muerte de Stalin es apresado, llevado a la prisión de Lubyanka y interrogado por el KGB. No tienen nada de lo que acusarle, y los mismos interrogadores se preguntan qué hacen allí. De todas maneras no le dejan escribir nada y lo retienen preso dos años. Al final llega la orden. Krushev lo libera y lo rehabilita. La Unión Soviética ha vencido al lobo malo nazi y lo ha hecho gracias a la labor y la popularidad de Maisky en Londres. Lo demás eran paranoias de Stalin, que ya no estaba en el mundo de los vivos.


martes, 21 de noviembre de 2017

Arquitectura e ingeniería romanas.

Tenían calefacción central en sus viviendas, baños dotados de todas las comodidades y puentes y calzadas que, 20 siglos después, siguen cumpliendo su función. Y esto, a base de madera, piedra y hormigón. Así trabajaban estos constructores geniales.

El Imperio romano se extendía de Hispania a Mesopotamia, y de los bosques de Germania hasta las arenas del Sáhara. Todas las costas del Mediterráneo estaban en poder de Roma. Para que las legiones tuviesen forma de acudir a los lugeares donde eran necesarias se estableció una red de calzadas. Con el tiempo fueron las ideas y las mercancías las que cruzaron Europa, Asia y el norte de África.

En ocasiones las calzadas tenían que salvar cauces fluviales o desniveles. El secreto de los puentes como el que salva el desfiladero de Alcántara, se encuentra en un único elemento arquitectónico: el arco. Los puentes anteriores eran meros tableros sobre pilares, ya que si construyes con piedra es casi imposible superar los 6 metros entre los soportes. Las arcadas permiten una distancia mayor. Pero los arcos tienen vida propia y se mueven si no se los sujetan.

Un arco se compone de dos dovelas, piezas en forma de cuña. Esto proporciona al arco su curvatura al tiempo que lo sujeta. Divide el peso en empujes verticales. Para construir n arco primero hay que colocar una cuña en forma de curva llamada cimbra y sobre ella, se van montando las dovelas, desde los laterales al interior.

Del uso del arco deriva el otro gran descubrimiento de la arquitectura romana: la bóveda. La bóveda de cañón es semicilíndrica y la que surge de dos bóvedas de cañón, es una cúpula semiesférica. Podemos ver la cúpula más grande dela Antigüedad en el Panteón de Roma. Su luz, es decir, su distancia entre dos apoyos, es de más de 43 metros. Esta luz no sería superada mas que por los arquitectos del siglo XIX. El emperador Adriano ordenó erigir el Panteón entre los años 118 y 125

Los anfiteatros y los circos eran edificios construidos para albergar multitudes. El más famoso es el Coliseo, inaugurado en 80 por el emperador Tito, y levantado a lo largo de todo el mandato de su padre, el emperador Vespasiano. Se construyó muy rápido gracias a la prefabricación de algunos elementos, la construcción modular, eluso de complejas máquinas y la especialización de los operarios así como de una sabia dirección de los esclavos públicos.

Los romanos instalaron calefacción central gracias a un ingenioso sistema de tuberías de plomo, que permitían calentar o enfriar el agua a voluntad del empresario de baños. También inventaron la columna compuesta y la columna toscana.

Historia de las armas químicas.

Nada provoca tanto pánico como la posibilidad de sufrir un ataque bacteriológico, capaz de matar en segundos. Su uso no es nuevo. Ya los griegos y los fenicios utilizaron los vapores sulfúricos en la guerra. Pero, ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

Un grupo de zapadores romanos están tratando de socavar las murallas de la fortaleza persa de Dura Europos. De repente el túnel se llena de humo. Los legionarios empiezan a toser y a taparse los ojos. No pueden ver nada. Ni lo harán más. Porque el ejército persa los está envenenando con una sustancia combustible que pondrá fin a su vida.

Si preguntáramos a un oficial parto por los ingredientes de esta arma aterradora te dirá que se trata de una mezcla de betún y cristales de azufre.  Esto sucedió a orillas del Eúfrates, durante el siglo III  a C.

Hace miles de años, los cazadores prehistóricos emponzoñaban sus flechas con sustancias de origen animal o vegetal como el temible curare de los indios de la Amazonia. Pero en la Historia el primer indico de armas químicas usadas en una acción militar se remontan al hallazgo e los cadáveres de varios soldados romanos muertos en un túnel bajo la fortaleza de Dura Europos,  en unas excavaciones lideradas por Simon James.

Hay crónicas históricas que ya nos hablan de dispositivos para lanzar gases tóxicos y sulfurosos contra las formaciones de soldados enemigas por parte de griegos y fenicios. Pero da la casalidad que estos pueblos todavía no sabían manejas perfectamente estas armas, sino que se ponían en manos de la dirección del viento, por lo que no las desarrollaron más.

También se envenenaban los pozos con vitriolo y se lanzaban cuerpos de personas y animales muertos en proceso de putrefacción con catapultas al otro lado de las murallas. Aníbal, un general cartaginés contemporáneo de los soldados de Dura Europos, utilizó cántaros llenos de serpientes venenosas contra las naves romanas en 189 a de C. Fue su última actuación como militar.

Los bizantinos descubrieron que las sustancias químicas que usaban para calafatear las naves podían usarse en combinaciones letales. Usaron el fuego griego, cuya composición era tan secreta que no ha llegado hasta nuestros días, para incendiar naves, sin que los marineros de la otra flota pudiesen valerse del agua para apagar los incendios en cubierta durante el siglo VI después de Cristo. Se lanzaban las sustancias inflamables mediante botellas de terracota, lanzadas contras las cubiertas contrarias con la ayuda de hondas. Había nacido el cóctel molotov, solo que no lo llamarían así.

Los alquimistas árabes inventaron unos cohetes cargados de trementina, arsénico, ácido nítrico, alcanfor y otras substacias para utilizarlas contra los caballeros cristianos durante las Cruzadas. Hay quien perdió la vista a causa de una letales jeringuillas que disparaban ácido.

Durante el siglo XIX los sucesivos accidentes con tintes tóxicos- como el escarlata- en las fábricas textiles llamaron la atención de los asesores militares de los ejércitos europeos. El fosgeno, descubierto en 1812, olía a heno recién cortado, pero era mortal, como el cloro. La iperita fue un descubrimiento casual en la década de 1860. Era un vesicante (causaba ampollas). Estos ingredientes causaron más de 3.000 muertos durante la Primera Guerra Mundial. Si no se siguió investigando armas de este tipo era porque, como los fenicios, los ingenieros militares tenían que depender del viento propicio, y no se podían aprovechar las ventajas tácticas, porque tanto los soldados alemanes como los franceses estaban mal equipados.

En 1925 se firmó la Convención de Ginebra. En ella varios países renunciaban a ciertas armas industriales de alto poder destructivo. Pero países como los Estados Unidos o Alemania consideraron que no firmar acuerdos como este les otorgaba una ventaja. Los estadounidenses desarrollaron el napalm, un vesicante. El Agente Naranja era una sustancia que incineraba la vegetación de las selvas de Vietnam para que los guerrilleros comunistas no pudieran esconderse. Hasta aquí, bien. El problema es que los ingenieros y soldados que se expusieron al agente Naranja engendraron niños deformes.

"Nada es lo mismo; nada permanece, menos la Historia y la morcilla de mi tierra: se hacen las dos con sangre, se repiten"

Ángel González.

lunes, 20 de noviembre de 2017

Joseph Goebbles (1897-1945)

Joseph Goebbles (1897-1945) quería ser escritor, pero no consiguió publicar nada, a pesar de que durante el periodo nazi era precisamente él el que decidía que leían los ciudadanos alemanes. Odiaba su propio cuerpo, y con razón, porque era cojo y medía 1,50 metros. Pero esta cojera le permitió medrar como una de tantos "emboscados" que se beneficiaban de una guerra donde morían otros.

Ahora se ha desclasificado, procedente de los archivos de la Unión Soviética su diario, con unas 7.000 páginas manuscritas y 36.000 dictadas a su secretaria.

Goebbles aparece en los documentos del Partido Nazi a partir de 1926 como galeuter ( jefe local) pero fueron su antisemitismo militante, su estilo sarcástico de hacer discursos contra los enemigos del Partido Nazi, la relación de dependencia emocional hacia Adolf Hitler y sus ideas para controlar y manejar los nuevos medios de comunicación de masas como el cine o la radio, los que le convirtieron en ministro de propaganda del Tercer Reich.

Como responsable supremo de la UFA ( los estudios de cine alemanes) intentó tentar a Marlene Dietrich para que regresase a Alemania. La Dietrich dijo que no. Ella era bisexual, estaba comprometido con el servicio de propaganda de los Estados Unidos ( visitas a los soldados en el frente) y sabía que en Alemania se perseguía a los homosexuales. Por lo que Goebbles tuvo que echar mano de una actriz más modesta pero que exudase el mismo aire de mujer fatal, de chica mala: Marikka Rokk.

Encargó a la actriz y cineasta Leni Rifensthal películas de propaganda como EL TRIUNFO DE LA VOLUNTAD o la estética de la ceremonia de apertura de las Olimpiadas de 1936. Por cierto, Leni Riefenstalh fue la única mujer que logró que Hitler saliese de la cama a una hora intespestiva y de buen humor para quejarse de que sus actores habían presenciado un prógromo bastante violento de judíos en Polonia y no estaban de humor para interpretar sus papeles.

Mujeriego compulsivo en un mundo donde engañar a la esposa era un deporte más, empezó una relación extramatrimonial con Lida Baarová, una joven actriz. Su esposa, Magda, visitó a Hitler para contarle la crisis de su matrimonia por culpa de esa intrusa con lágrimas en los ojos. Hitler ordenó a Goebbles que terminase con la relación y le prohibió personalmente a los responsables de los estudios que diesen un papel en una película a la Baarová. Posteriormente se sabría que Magda Goebbles mantenía relaciones extramatrimoniales también en la misma época. Sobran las palabras.

Goebbles también es el responsable de querer extirpar la influencia de la Iglesia Católica del tejido espiritual de Alemania. Pío XII no excomulgó, sin embargo, a la cúpula nazi por los actos de represión contra los católicos, sobre todo después de que curas católicos perdiesen la vida a manos de la Gespapo por denunciar el Proyecto Aktion T-4, de exterminio de los discapacitados. Pío XII argumentaba que esa gente lo consideraría un premio y empeoraría la situación, porque ya podrían siprimir la Iglesia de Alemania sis trabas.

El propio Hitler consideraba el cristianismo como una "idea subversiva judía", pero se negó a instaurar una religión pagana porque se consideraba " un político, no un sacerdote".

Los orígenes de la CIA.

"Dejémonos de sensiblerías como los derechos humanos", exclamó George Kennan, máximo asesor del presidente Truman. Con este ideario se puso en marcha la mayor red de espionaje del mundo. Te contamos la verdadera historia del nacimiento de la CIA.

"Los caballeros no leen la correspondencia de otros caballeros", dijo Henry Stimson,responsable de Asuntos Exteriores, cuando el platearon la posibilidad de descifrar los mensajes secretos de otras potencias extranjeras. Eran los felices años 20, y en ninguna cabeza americana pesaba la idea de que nadie quisiera hacer daño a los hombres y mujeres que habían ayudado a resolver la Primera Guerra Mundial.

El 7 de diciembre de 1941 los norteamericanos cambiaron de opinión. Japón acababa de bombardear Pearl Harbour, por lo que si había alguien que deseaba hacerles daño. Los informes sobre las actividades de diplomáticos y agentes japoneses en suelo americano estaban repartidas por los despachos de toda una serie de agencias descoordinadas. Podría haberse evitado el ataque, aunque quizá no la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

En 1942, el presidente Franklin Delano Rooselvelt crea la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) para recabar y analizar la información necesaria para ganar las contiendas del Pacífico y Europa. Los primeros analistas reclutados eran estudiantes de Ciencias Políticas de la Universidad de Yale, por lo que a la organización se la denominaba El Campus.

Nadie vive para siempre. Harry Truman sustituyó en la Casa Blanca a Delano Rooselvelt cuando este falleció. Estados Unidos acababa la guerra sobrepasando a una exhausta Gran Bretaña, y tratando de conservar la ventaja frente a la Unión Soviética. Para conseguir montar redes de espionaje e información en el Este de Europa se echó mano de antiguos oficiales nazis. También se trasladaron a Estados Unidos técnicos y científicos alemanes en la llamada Operación Paperclip.

Trumar ordena al OSS y al OWI (Buró de Información Militar, responsable de las operaciones de propagando y desinformación) que se unieran en lo que se llamó la CIA. Además de recabar información sobre lo que estaban haciendo otras potencias, debían evitar que las ideas comunistas se extendieran por Europa. Para ello se valieron de armar grupos reaccionarios, como los que combatían a los guerrilleros comunistas en la guerra civil griega, del Plan Marshall de reconstrucción d infraestructuras - en respuesta al COMECOM de los soviéticos- y de presiones alos familiares de italoamericanos para que escribieran cartas llenas de consignas anticomunistas para conseguir que los democristianos ganasen las elecciones en Italia.

Fotograma de EL BUEN PASTOR (2006) donde se cuenta de manera libre la génesis de la CIA.



"Estados Unidos posee el 50 por ciento de la riqueza del mundo, pero solo el 6 por ciento de la población. En tales condiciones, es imposible evitar que la gente nos envidie. Nuestra auténtica tarea consiste en mantener esta posición de desigualdad sin detrimento de nuestra seguridad nacional. Para lograrlo, tendremos que desprendernos de sentimentalismos y tonterías. Hemos de olvidar objetivos vagos y poco realistas, como los derechos humanos, la mejora de los niveles de vida y la democratización".

George Kennan.

También se hizo un esfuerzo propagandístico para frenar el avance del comunismo. Se editaron revistas con estos contenidos e incluso la CIA patrocinó a escritores como T. S. Elliot, George Orwell (Rebelión en la granja, 1984, etc) o Isaiah Berlin.

Así pues, la Guerra Fría no se libró en las calles del Berlín Oriental sino en los despachos de periodistas a sueldo, en los despachos de militares golpistas o en campamentos de guerrilleros. No fue una guerra limpia ni nadie entró en ella sin saber que se ensuciaría las manos. Se usaron drogas como LSD para experimentar durante los interrogatorios a soldados norcoreanos. Los periodistas presenciaron torturas a guerrilleros del Viet Kong en Vietnam.

El último escándalo de la CIA fue una serie de fotos donde unos oficiales de los marines a cargo de la prisión iraquí de Abú Ghraib humillaban sexualmente y sodomizaban con palos de escoba a unos sospechosos de pertenecer a grupos insurgentes. Nunca se demostró que todos ellos fueran culpables. Una oficial imprudente - y muy fotogénica, a juzgar por la de fotos que se hizo con insurgentes desnudos con los ojos vendados-, Lyndie England, junto con 17 soldados de los Estados Unidos más fue a prisión como chivo expiatorio del escándalo durante la Segunda Guerra de Irak, en 2003. El presidente Bush decía para defenderse que la Convención de Ginebra de 1925 no podía aplicarse en este caso porque los insurgentes iraquíes no pertenecían a un Ejército regular, y por la tanto no eran prisioneros de guerra. Sin comentarios.

PARA VER:

Trailer de EL BUEN PASTOR (2006).

https://www.youtube.com/watch?v=0TyDt4L9NLM

viernes, 17 de noviembre de 2017

Las momias egipcias.

¿Cómo hacer que un cuerpo dure 3000 años? Nadie como los sacerdotes egipcios para garantizar a un faraón la inmortalidad entre los dioses. Gracias a la tecnología, cada día conocemos mejor sus secretos. Le presentamos el ritual de la muerte egipcia como nunca se había visto.

Lady Hor dejó de ser mujer para convertirse en un hombre, sin que mediara ninguna operación de cambio de sexo. Los egiptólogos simplemente sometieron a la momia a una tomografía axial computerizada (TAC) en un hospital de Nueva York. Desde que fuera descubierta en 1937, en Tebas, Ladu Hor aparecía en los catálogos como una momia femenina, ya que su sarcófago carecía de barba ornamental, algo obligatorio en los "ataúdes" masculinos. En la tomografía se apreciaban escroto y pene bien preservados.

Los antiguos egipcios consideraban que las almas de los difuntos embalsamados se dividían en tres partes con diferentes funciones: el ka,el ba, y el aj.

El ba era representado bajo la forma de un pajarillo con rostro humano. Representaba la capacidad del difunto para cambiar de forma y participar, aunque fuera como espectador, de los avatares de los vivos.

El ka era la fuerza sobrenatural que permitía al difunto disfrutar de la vida de ultratumba. Se decía que los faraones tenían hasta cuatro kas distintos. El ka permitía llevar una vida parecida a la de los vivos si se cumplía escrupulosamente con los rituales prescritos durante el embalsamamiento. La tumba era la residencia del ka, al que se le alimentaba simbólicamente con carne embalsamada y ofrendada regularmente.

El aj representa la idea de la fuerza divina. Estaba representado bajo la forma de un ibis. Este elemento sobrenatural permitía recorrer la distancia entre el mundo de los vivos y el Más Allá.

El embalsamamiento era un regalo que el dios Anubis hizo a los mortales. Los sacerdotes y esclavos de la Casa de la Muerte primero extraían el cerebro, al que consideraban un órgano totalmente inutil, por un orificio en la nariz con la ayuda de ganchos. Se rellenaba el hueco con una mezcla de alquitrán, semillas y aceite de cedro. A continuación se hacía una incisión en un costado por la que se extraían los intestinos para limpiarlos y purificarlos con aceite de palma y sustancias aromáticas. Tras rellenar el hueco dejado por las tripas con mirra pura, canela y otras especias, se cosía y salaba el cuerpo, recubriéndolo con natrón durante 70 días. Luego se vestía con ropajes, se vendaba con vendas de lino, se introducía en un sarcófago y se trasladaba el cuerpo a la cámara funeraria.