lunes, 14 de enero de 2019

Christian Gálvez escribe un libro sobre la Gioconda.

Gioconda descifrada.
Christian Gálvez.
Barcelona, Aguilar, 2018.
18,90 E.

Hasta el 19 de mayo la exposición LEONARDO DA VINCI. LOS ROSTROS DEL GENIO, commemora los 500 años de la muerte del genio. Su comisario es el presentador y experto en el Renacimiento italiano Christian Gálvez, periodo al que ha dedicado varios años de estudio.

-La Gioconda a través de la ciencia. ¿Por qué?

Al estudiar historia solo con historia y arte solamente con arte, tarde o temprano llegas a un callejón sin salida, necesitas más herramientas. Y esas herramientas te las ofrece la ciencia: biología, genética, etc. Aunque hay mucha gente que considera la morfopsicología como una pseudiciencia para mí todavía es válida.

-¿Qué es lo que te ha impactado más?

Leonardo Da Vinci es el primer pintor que pinta retratos femeninos frontales. Lo vemos con el retrato de Ginevra de Benci. Parece decir a sus colegas, los otros artistas del Quetroccento: "Esto es el Renacimiento y lo que nos importa es el hombre. Antropocentrismo. ¿Que tienen las mujeres por encima de las demás cosas? Alma, y el alma está en la cara. Mostremos sus rostros".

¿Te decantas con la madre de Leonardo como la posible mujer retratada en la Gioconda?

No me decanto por nada. Mi hipótesis es tan buena como otras igual de potentes. La Gioconda tiene las cejas depiladas y las únicas mujeres que se depilaban las cejas eran las esclavas árabes. Como la madre de Leonardo.

Otro dato: Leonardo no terminó el 50 por ciento de los cuadros que empezó. Los vendió todos, excepto este, que no quisò vendérselo hasta su muerte a Francisco I, rey de Francia. ¿Por qué se lo queda hasta el final de sus días?

domingo, 13 de enero de 2019

Los aliados, un ensayo de Winston Groom.

Eran tres líderes vistos como gigantes de la política exterior en su tiempo. Tuvieron que luchar por la supervivencia del mundo libre durante la Segunda Guerra Mundial. No confiaban los unos en los otros dos, pero aún así colaboraron y destruyeros la Alemania nazi, Esta es la historia de Winston Churchill, Josef Visarionovich Stalin, Y Franklin Delano Rooselvelt.

-Dices que estos tres gigantes de la política no confiaban entre sí. Esplícanos por qué, Winston.

- Rooselvelt no confiaba en los imperios, y Winston Churchill era un conservador que trataba de preservar el mayor Imperio que la Historia ha conocido. Churchill por su parte sabía que sectares de la población estad¡ounidense presionaban a Rooselvelt para que no entrase en guerra en Europa y se concentrase en repeler la amenaza japonesa. Y en cuanto a Stalin, desconfiaba de todo el mundo, como el dijo en más de una ocasión.

Tu novela empieza en la Conferencia de Teherán de 1943. ¿Por qué dices que es totalmente imposible hablar de los aliados antes?

En realidad, Rooselvelt y Churchill trataron de entrevistarse con Stalin antes, pero él decía que estaba muy ocupado supervisando el frente a pesar de que jamás estuvo a más de 100 millas de la línea del frente. Sencillamente tenía miedo a volar y no se avino a tratar el asunto mas que cuando los otros dos le propusieron reunirse en Teherán, adonde podía llegar en tren.

¿Sabían los otros dos aliados que Stalin estaba asesinando a base de purgas a su propio pueblo?

La información que tenían los estadounidenses en 1942 provenía del enviado del New York Times en Moscú, Walter Duranty. Éste era un alcohólico mujeriego así que los servicios de Inteligencia rusos le proporcionaron vodka a go go y mujeres a cambio de que diera una versión rosada del stalinismo. También le ofrecieron un apartamento.
En cuando a Churchill odiaba a los comunistas pero resulta que los alemanes habían invadido en 1941 Rusia por lo que era unos aliados óptimos. Como dijo él mismo: "Si Hitler hubiese invadido el infierno estaría entrevistándome con Lucifer".

-Pasemos a hablar de Churchill. Le vemos muy dubitativo en la película LA HORA MÁS OSCURA a la hora de planear la invasión de Francia.

Churchill, a diferencia de los otros dos líderes, es un oficial de alto rango del ejército. Ha mandado hombres a la muerte en Gallipolli, por lo que sabe que una invasión anfibia es una operación arriesgada.
Quería presionar a Eisenhower para que la invasión fuese a través de los Alpes, pero Montgomery, su propio mariscal de campo, se negó a escuchar hablar del tema. Así que el 6 de junio de 1944 un millón de soldados aliados superaron las primeras defensas del Muro Atlántico y estableciaron una cabeza de puente en Normandía. Los servicios de Inteligencia aliados convenciaron a los mariscales Rommel y Von Rudstendt de que la invasión tendría lugar a 150 kilómetros al norte, en Calais.

sábado, 12 de enero de 2019

250 años de circo.

Una pista circular, uncaballo resistente y un jinete ágil. Estos fueron los rimeros ingredientes del circo modero, un invento que se sofisticó, se expandió por el mundo y se convirtió en un estilo de vida lleno de anécdotas y aventuras.

Tras la guerra de los Siete Años, el sargento mayor de caballería Philip Astley compró un pequeño terreno y construyó una pista circular de13 metros de diámetro donde ofrecía un espectáculo ecuestre.

Los soldados de caballería del siglo XVIII descubrieron en sus ratos libres que galopando en círculo la fuerza centrífuga les permitía realizar atrevidas acrobacias sobre un caballo. Las atrevidas actuaciones de los jinetes civiles de Asytley fueron muy bien recibidas por los londinenses. Astley prontó contrató los servicios de acróbatas, saltimbanquis y funambulistas para animar los entreactos entre los espectáculos ecuestres.

El avispado Astley también contrató al primer payaso, Billy Buttom. Su espectáculo consistía enuna parodia de un hombre que intenta subirse a un caballo sin mucho éxito, se sostiene a duras penas en la silla de montar una vez que está arriba y termina cayéndose del caballo tras una brusca frenada.

Estas actuaciones empezaron en 1768 y marcan los orígenes del circo moderno. Pronto su idea sería copiada por empresarios de espectáculos de otros países. Así se findaron el Ringling Brothers ald Barnum & Bayley en Estados Unidos, que presentaría los primeros fenómenos de feria, entre ellos la primera mujer barbuda en 1871. El Circo de Moscú (1880) fue estatalizado por Lenin en 1919; por su parte el circo Krone de Berlín (1905) se espacializó en espectáculos con domadores. Es el único circo no ambulante que sigue abierto.

A principios del siglo XX los tres espectáculos más importantes eran la danza, la ópera y el circo. Cualquier cosa que hicieran los artistas circenses bajo las carpas, dijeran o se pusieran podía saltar a los titulares de prensa. En la Belle Epoque el trapecista Leotard puso de moda una prenda de trabajo, los leotardos, entre las mujeres francesas.

Marcelino Orbés, considerado en su época el mejor payaso del mundo, viajó a Nueva York en 1905, donde actuó durante años en el Hippodrome de Broadway. Alcanzó un gran éxito, recibió el homenaje de un gran humorista como Charles Chaplin, pero su estrella comenzó a declinar con la aparición de los cómicos del cine mudo.

Orbés abrió dos negocios de restauración que acabaron por quebrar y tuvo que volver al circo, donde ya no tuvo tanto éxito como cuando era joven. Totalmente solo y arruinado se suicidó.

En diciembre de 1923 el mundillo circense español homenajeó al escritor Ramón Gómez de la Serna porque había escrito un libro sobre el mundo del circo. Gran adelantado a su tiempo, De la Serna denunciaba en el libro el maltrato animal de domadoras que suministraban morfina o éter a los perros o los leones para hacerlos más dóciles.

Participaron en ese homenjes los famosos payasos Thedy (Teodoro Aragón), Emig ( Emilio Aragón) y Pompoff (José María Aragón), un famoso trío de payasos españoles que rivalizaban con los hermanos Frattellini.

Otro payaso mítico español fue Rámper. Durante sus actuaciones durante la Guerra Civil Española se ocultaba entre el público con una vela y fingia buscar algo. Cuando alguien del público o un gancho le preguntaba: "¿Qué buscas, Rámper?, el payaso decía con acento triste: "Busco la paz".

Tras la posguerra el Circo Price de Madrid fue reconstruido. La aceptación del público era buena, aunque a las fieras se les extrajeran los colmillos o la renombrada trapecista de Turquía fuera en realidad malagueña.

Ya que hablamos de trapecistas, durante el periodo de la dictadura de Franco destacó Pinito del Oro (1931-2017), que hacía el pino sobre el travesaño del trapecio. Sin red. Su marido seguía en la pista las evoluciones de Pinito para cogerla en el aire si la muchacha caía al vacío, cosa que ocurrió tres veces a lo largo de su carrera. A consecuencia de la mas grave, a los 17 años (1948) se fracturó el cráneo y estuvo una semana en coma. También se rompió las manos en dos ocasiones y tuvieron que operarle los dedos de los pies porque se le curvaban hacia abajo a causa del esfuerzo continuado de mantenerse en pie sobre el trapecio.

En 1970 la valiente Pinito del Oro se retiró en una sesión de circo en la que le cortó la coleta - una tradición taurina- la propia actriz cómica española María Santpere.

El paulatino desisterés del público por el circo en favor del cine comercial hicieron que el Price contrajera deudas que lo convirtieron en carne de piqueta y especulación.

En 1972 los hijos de Emig - Gaby, Fofó y Miliki- regresaron de su triunfal gira por las Américas y fueron contratados por Televisión Española para llevar el circo a la Televisión. Llegaron a ser conocidos como Los Payasos de la Tele. Allí hizo sus primeras apariciones Emilio Aragón, actor, payaso (bajo el apodo de Milikito) y humorista.

martes, 8 de enero de 2019

María Rosa de Madariaga nos introduce en la Historia de Marruecos.

¿EN QUÉ MEDIDA LA HISTORIA DE MARRUECOS HA AFECTADO A LA DE ESPAÑA?

Los acontecimientos de Marruecos han tenido hondas repercusiones en nuestra historia. Recordemos la Semana Trágica de 1909, como reacción al embarque de tropas para ir a la guerra; el desastre de Annual de 1921, llevaría a la dictadura de Primo de Rivera, y a la formación de un grupo de militares en las comandancias de Melilla y Ceuta llamada "los africanistas", que fueron los que se alzaron en 1936 contra la República.

¿CUÁL ES EL MOMENTO MÁS BRILLANTE DE MARRUECOS?

El siglo XII, bajo mandato almohade. Surgen pensadores y médicos como Averroes y Abentofail, los dos mayores filósofos árabes de su época, nacidos ambos en suelo peninsular, cuando el imperio almohade englobaba Al- Andalus y Marruecos. Fue un momento brillante en que florecieron las ciencias, las letras y las artes. La música produjo las más bellas obras de arte y la arquitectura levantó los más bellos edificios de arte musulmán de Occidente.

¿ES MARRUECOS DIFERENTE DEL MUNDO ÁRABE ISLÁMICO?

El sustrato étnico es bereber, y la evolución histórica del país tiene características propias. El Islam marroquí es muy puritano, quizá por la influencia almohade, aunque muy ortodoxo (suní, de influencia malekí) y, al tiempo, fueretemente influenciado por las corrientes sufistas.

¿CUÁLES SON LAS PRINCIPALES DIFERENCIAS ENTRE EL PROTECTORADO FRANCÉS Y EL ESPAÑOL?

El Protectorado francés es de naturaleza civil. Los franceses construyeron ferrocarriles, instalaciones portuarias y carreteras para uso de los colonizadores, mientras que el Protectorado español siguió en el atraso. Era meramente un lugar de promoción para los militares, que gobernaban la zona.

¿CUÁL ES EL LUGAR DE ESPAÑA EN EL IMAGINARIO MARROQUÍ?

Tendrían que odiarnos. Echamos a sus antepasados de nuestro territorio y luego, en el siglo XVII, a los moriscos. Al contrario, en el imaginario colectivo, España es el lugar de las oportunidades para losque buscan una vida mejor.

¿QUÉ QUEDA EN MARRUECOS DE LA PRESENCIA ESPAÑOLA?

Quedan, en muchas ciudades del norte, monumentos y edificios de la época del Protectorado. Pervive la lengua española, y desde hace unos pocos años, asistimos a un interés renovado por el aprendizaje del español.

Corre a tu librería:

HISTORIA DE MARRUECOS.
María Rosa de Madariaga.
Madrid, Los libros de la catarata. 2017.

Llamadme Alejandra, de Espido Freire.

En 1979, un grupo de arqueólogos encontró una fosa común en un bosque de Ekaterimburgo. Guardaron silencio hasta la caída de la URSS. En 1991, Boris Yeltsin aprobó la exhumación de los restos: nueve cuerpos, que pertenecían al zar Nicolás II y Alejandra Feodordóvna (su esposa), tres hijas de la pareja y cuatro sirvientes. Una adolescente española de 17 años, Espido Freire, mira la exhumación por televisión. Quedó impresionada por el trágico destino de los zares, asesinados en julio de 1918.

En 2017 Freire publicó LLAMADME ALEJANDRA (Planeta) donde desfilan personajes como la reina Victoria ( abuela de Alejandra) o la emperatriz Sissí. Victoria llega a decir a su nieta: "Vivimos tiempos complicados, y los tuyos se complicarán más. Antes contábamos con el respeto del pueblo, y sobre todo,con su miedo...".

Otro personaje es el monje ortodoxo Rasputín,un místico jlisti - una secta que quería acercarse al extasis divino de Dios mediante el pecado-. Entró en la vida de la zarina gracias a sus poderes hemostásicos. Podía hacer que el zarevitch, hemofílico, se desangrase más lentamente en sus ataques gracias a la hipnosis.

También sale el Gran Duque Miguel, al que Kerenski ofreció el trono del Imperio Ruso en vano, porque lo rechazó.

"En 2007 aparecieron dos cadáveres nuevos en el bosquecillo de Ekaterimburgo. Se trataba del zarevitch Aleksey y su hermana María, la gran Duquesa que faltaba. Hasta entonces, los especialistas creían que la princesa Romanov que faltaba era Anastasia, a la que un puñado de aventureras trataron de suplantar tras la ejecución de 1918.", me explica Freire.

"La novela está escrita en primera persona. El cadáver de Alejandra Romanov intenta entender cómo es que ha sido enterrado en una fosa común y quemado con ácido. Cuando cuento la ejecución el relato es una historia de terror. Para mí no hay excusa para asesinar a toda una familia, da lo mismo lo que representasen. No sé cómo reaccionarán los diferentes lectores. Depende de sus crencias y emociones".

El espía del rey, de José Calvo Poyato.

Jorge Juan es recordado como marino y científico. Menos conocida es su labor de espionaje en Londres. El historiador José Calvo Poyato la recupera en su novela EL ESPÍA DEL REY (Ediciones B).


-La obra se ambienta durante el reinado de Fernando VI, uno de los menos estudiados.

Mucho menos estudiado que otros a pesar de que es una epoca fascinante. Una época de paz, tras las guerras aparejadas a las ambiciones de Isabel de Farnesio, la segunda esposa de Felipe V. Es la época de Ensenada, del Catastro, del Tratado de Límites, cuando canta Farinelli...

-Es la época de la Ilustración, cuando las viejas tradiciones se enfrentan a las ideas nuevas y al ansia de progreso de los ilustrados.

Desde finals del reinado de Felipe V hay una pugna entre la tradición y las novedades. El Madrid que reflejo en la novela es el de la época, donde los petrimetres que visten con chupa y corbatín miran con desconfianza a los majos más castizos... En cuanto a Londres se ha recuperado del incendio de 1666. El Támesis es el mayor puerto del mundo, pero tambien hay tabernas, bajos fondos y suciedad junto a los clubes aristocráticos.

-En España los reaccionarios se escudan detrás de una anacrónica Inquisición, un tribunal de clérigos que aún tiene diemtes y puede hacer mucho daño. Es el caso de Jorge Juan...

Jorge Juan tuvo problemas para publicar sus OBSERVACIONES ASTRONÓMICAS por exponer las tesis heliocéntricas copernicanas. La Inquisición controlaba el pensamiento y se oponía a las novedades. No tiene el poder de la época de los Austrias pero sí para condenar a Pedro de Olavide por leer y difundir obras prohíbidas.

-¿Cómo de provechosa fue para España la relación entre el marqués de La Ensenada y Jorge Juan?

Provechosísma. Ensenada quería defender las Indias de los ataques de la Armada Inglesa, quiso rehacer el podería naval español. Ordenó construír navíos de línea y fragatas de guerra papa, llegado el caso, plantar cara a Gran Bretaña. Hacia 1750 la Armada española era una de las más poderosas del Atlántico por lo que los espías ingleses en Madrid recibieron la orden de tratar de provocar la caída en desgracia ante el rey de Jorge Juan.

-En el fondo, la pugna era acerca de qué flota dominaría mejos los océanos. A menudo se olvida que España consiguió grandes triunfos navales en el siglo XVIII. ¿Qué faltó para evitar el declive final?

España consiguio grandes triunfos navales, pero somos más proclives a recordar nuestras derrotas. El almirante Vernon fracasó ante Blas de Lezo en 1740 a la hora de tomar para Inglaterra Cartagena de Indias. Tampoco se sabe que si a Nelson le faltaba un brazo en Trafalgar (1805) es porque lo perdió intentando desembarcar en Canarias para apoderarse del archipiélago (1797), o cómo el almirante Córdoba apresó más de 50 barcos ingleses. El declive llegó cuando Carlos IV, un rey indolente, y Fernando VII abandonan la política exterior de Campillo, Carvajal, Ensenada, Patiño....

La tierra maldita, de Juan Francisco Fernández.

Sorprende descubrir una Barcelona diferente la pujante ciudad industrial y comercial que conocemos. "Mas que en una ciudad medieval, debemos pensar en la Barcino romana en ruinas", explica a La Aventura de la Historia Juan Francisco Ferrándiz, autor de LA TIERRA MALDITA. Es una novela que recupera el reino perdido que fue la Marca Hispánica. Un territorio salvaje que en medio del desmoronamiento del Imperio caronlingio, fue escenario de luchas intestinas de poder entre francos y hispanogodos.

-¿Cómo era la Barcino del siglo IX para ganarse el epíteto de "maldita"?

El hijo de Carlomagno había extendido el reino de Francia hasta el sur de los Pirineos y tenía proyectos de conquista más ambiciosos pero Al Andalus se defendió, y la frontera de la llamada Marca Hispánica solo llegaba hasta la frontera del Llobregat, donde se fundaron una serie de condados.

Los musulmanes hacían razzias con frecuencia por esas aldeas. Había espesos bosques y amplias zonas despobladas. Nadie había dado una monedade oro por Barcinom una ciudad de ínfimo orden que no desaparecía gracias a que sus murallas eran resistentes. Como la llamo en mi novela, era una tierra maldita.

-¿Cómo suge la novela?

Buscaba un reino perdido y di con la frontera sur del Imperio Caronlingio. Encontré historias que podían atrapar la atecnción del lector como el conflicto entre el ritual litúrgico romano, que era el que practicaban los francos, y el ritual mozárabe, que era el que practicaban los hispanogodos. Vemos como los pequeños nobles arrancan poder y concesiones a unos reyes que no pueden hacerse cargo de todo ellos solos. No lo saben, pero es el inicio del feudalismo. Es el momento en que los colonos llegan y se ponen a roturar la tierra, en el que los campesinos iletrados fundan las bases de Europa.

-¿Quién fue Frodoi?

Un obispo franco. Le enviaron a Barcelona en torno a 861 y su mandato fue clave para la Marca Hispánica. Amplió la catedral prerrománica de la ciudad. Algunos documentos, por ejemplo, cuando comparecía ante el rey, demuestran que siempre se salía con la suya, lo cual demuestra que era un clérigo con dotes de estratega político. En lanovela asume el rol de salvar Barcino.