sábado, 17 de noviembre de 2018

El trágico final de la Orden del Temple.

La Orden del Tmple nació pobre, y esa es la característica que marcó la regla redactada por Bernardo de Claraval en el siglo XII. De hecho, estos caballeros solían ser llamados en Europa por los señores feudales "los Pobres Caballeros de Cristo".

"Los templarios se visten con lo que les dan y no buscan comida ni vestido por otros medios" decía la Regla. Pero pronto los Caballeros Templarios empezaron a recibir ricas donaciones de familias nobles por sus méritos en la defensa de Jerusalén y del Santo Sepulcro.

Los servicios que prestaron a los reyes de Jerusalén y de la Península Ibérica fueron especialmente militares. Los Templarios necesitaban reunir efectivo en Occidente para enviarlo a Tierra Santa, una actividad económica que los convirtió en expertos en la materia.

Los templarios consiguieron grandes exenciones fiscales del Papado y fueron eximidos de casi todos los impuestos entre 1130 y 1150. Gracias a estos incentivos los Templarios levantaron encomiendas y hispitales de peregrinos en toda Europa. En 1200, el Temple era la orden de caballería monástica más rica de Occidente.

Las fuertes sumas de dinero que prestaron a diversas cortes europeas, en especial al manirroto rey de Francia Felipe IV el Hermoso, fueron el origen de su dramática desaparición. El monarca temía el poder que había adquirido la orden y temía el momento en que los ecónomos de la misma reclamaran las deudas contraídas. Con la cobarde pasividad del Papa Clemente V los agentes de la Corna francesa empezaron a hacer correr entre la población mentiras en las que los Templarios escupían sobre la Cruz, adoraban una cabeza demoníaca llamada Baphomet y practicaban la homosexualidad.

En 1307 más de 100 caballeros fueron detenidos en París y torturados. En 1311 el Concilio de Vienne acordó la disolución de la Orden del Temple, cuyos bienes fueron expoliados por los otros reinos europeos. En 18 de mayo de 1314, su último Gran Maestre, Jacques de Molay, y una treintena de caballeros de la Orden, fueron quemados en la hoguera.

Zombies de la Naturaleza.

Los zombies son reales. Hay virus que afectan a los cerebros de las hormigas, avispas que paralizan a las cucarachas, etc... A este fenómeno se le denomina zombificación. Ha salido un libro de Matt Simon titulado LA CONDICIÓN DE MUERTE VIVIENTE, sobre este insólito fenómeno de la naturaleza.

Vamos a empezar, si te parece bien, Matt, por las avispas esmeraldas y las cucarachas...

La avispa esmeralda mide la mitad que los insectos que parasita. Su modo de ataque es clavar su aguijón entre las patas de las cucarachas. Esto paraliza al huésped y la deja indefensa frente a lo que vendrá después.

La avispa busca el cuello y el cerebro para inyectar el veneno que le permitirá controlar los movimientos de la cucaracha. La cucaracha sugue su camino como si nada hubiese sucedido... en apariencia. La avispa regresará y se pondrá a mordisquear las antenas del bicho. También le succiona la sangre.

Los entomólogos han descubierto que las cucarachas parasitadas huyen del resto de sus depredadores naturales, pero de las avispas no.

El huésped termina en una madriguera de avispas donde elparásito pone lo huevos. Las larvas se alimentan de la sangre y de los organos vitales de las cucarachas, hasta que usan la carcasa del exoesqueleto para formar una crisálida, de la que saldrá una avispa esmeralda adulta.

Otro organismo que zombifica a las hormigas es el hongo Ophio Fungus.


Sí: Sus huespedes incluyen varias especies de hormigas. Primero una espora cae de un árbol y se incrusta en el exoesqueleto de una hormiga. El hongo se replica en los tejidos de la hormiga hasta que esta muere.

Los entomólogos creen que el hongo Ophio fungus actá así porque carece de sistema nervioso cntral y necesita desesperadamente del de las hormigas para completar sus ciclos vitales

¿Qué hay de los gusanos parásitos?

Esos se apoderan de la mente de un crustaceo de agua dulce llamado gammarus. Hacen que los depredadores del crustaceo sean atractivo para él por lo que son devorados por aves o peces, depende del gusano. Dentro del estómago del nuevo huesped el gusano completa su ciclo o se traslada a una zona más propicia para hacerlo.

He estado viendo THE WALKING DEAD y me he preguntado de dónde vendrá la idea del zombie humano.

Estos personajes del folklore popular están basados en los casos reales de las personas afectadas por la rabia. Transmitido por el mordisco de un perro, una zarigüeya o un mapache infectados, se transmite a través de la saliva.

 Cuando aparecen los síntomas, al cabo de un periodo de dos a diez días, el humano infectado solo puede esperar la muerte. Los síntomas son cansancio, cefálea, fiebre, anorexia, naúseas, vómitos. Entre el 17 o el 50 por ciento de los afectados sufren alucinacones visuales u olfatorias, crisis convulsivas y aerofobia. Lo más parecido a los zombies de las películas de terror es la agresividad de los infectados y la salivación espumosa. Finalmente el paciente cae en coma y fallece.

viernes, 16 de noviembre de 2018

Los comuneros.

En 1518, hace ahora 500 años, tuvo lugar el juramento de Carlos I como rey de Castilla y León en las Cortes celebradas en el Colegio de San Gregorio de Valladolid.

Finalizada la ceremonia, los procuradores dirigieron al nuevo monarca una lista de 88 peticiones, entre las que se contaba la negativa de los Concejos de las ciudades de contribuir economicamente al soborno de los Príncipes Electores del Sacro Imperio Germánico, así como la rotunda negativa de que Carlos I sacara monedas de oro u plata, así como caballos, para proyectos que no tuvieran nada que ver con el desarrollo económico y militar de Castilla León.

El monarca había llegado a su coronación en Valladolid sin saber hablar una palabra de español. Traía consigo un gran número declerigos y nobles flamencos que causaron inquietud primero y resquemor después cuando el monarca de la casa de Austria les repartió los principales títulos y cargos en la Administración y el Ejército.

Todos estos encontronazos desembocaron en la revuelta burguesa de los comuneros, dirigida por los hidalgos Padilla, Bravo y Maldonado, que intentaron proponer a Juana I, una reina incapacitada psiquiatricamente y apartada del trono por la Concordia de Villafáfila, restaurar sus derechos al trono. Ella, consciente de sus limitaciones, se negó a prestarse a ello.

En Segovia los comuneros ajusticiaron a dos funcionarios reales. El asunto pasó de ser una protesta por la presión fiscal en Castilla a una revolución dirigida por los hidalgos empobrecidos y los Concejos de las ciudades en toda regla. También hubo algaradas en Murcia. No obstante, los hidalgos gallegos, vascos y andaluces pasaron por el aro fiscal.

Las rencillas internas entre los dirigentes de la revuelta se escucharon en 1521, especialmente en Burgos, que rompio todos sus lazos con los rebeldes. Ese mismo año las tropas de la Corona se enfrentan  a las de los rebeldes en Villalar de los Comuneros. Tras la derrota, los líderes Padilla Bravo y Maldonado son ejecutados por decapitación.

El 1 de noviembre, Carlos I promulgó el Perdón General, una annistía para los que habían participado o sufragado la revuelta. Pese a todo, un centenar de comuneros fueron ejecutados, entre ellos, el arzobispo Acuña, que controló la ciudad revelede de Toledo junto con María Pacheco, esposa de Padilla, quien pasó en Portugal el resto de su vida, empobrecida, abandonada por su linaje y con la cabeza puesta a precio.

Las indennizaciones por los destrozos causados por la revuelt desbarataron la industria de la lana y la feria de Medina del Campo, una de las más rentables para los burqueses castellanos. En la Transición, se comenzó a conmemorar el 23 de Abril la derrota de Villalar, un día que poco después pasó a ser el día de la Comunidad de Castilla y León.

La Operación Oro.

La CIA y el Servicio de Inteligencia británico se aliaron para espiar al bloque soviético gracias a la construcción de un túnel en Alemania Oriental. Fue la Operación Oro.


Poco después del fin de la Segunda Guerra Mundial los servicios de espionaje británico informaron a sus homólogos estadounidenses de que habían captado en Viena una serie de mensajes encriptados gracias a una red de telecomunicaciones subterránea.

Los británicos ofrecieron ayuda a los estadounidenses, una de esas ofertas que, como decía Don Vito Corleone en EL PADRINO, no se podían rechazar. Usar el mismo método en la RDA, en el Berlín ocupado. Washington dio luz verde a este proyecto y pronto se construyó un túnel de 450 metros que se internaba en la zona de onfluencia soviética a sólo 66 centímetros de la superficie asfaltada de una autopista.

Los britanicos colocaron los micrófonos en mayo de 1955 y.desde entonces, los equipos de transcriptores de Washinton, Londres y Berlín comenzaron a transcribir las conversaciones y los teletipos de los soviéticos.. Los datos versaban sobre fuerzas nucleares y convencionales en Alemania Oriental y Polonia. Pero once meses después el túnel fue descubierto por los soviéticos.

Parece ser que el Kremlin conocía la Operación Oro desde el principio gracias a los soplos de un topo soviético infiltrado en la Inteligencia Británica, George Blake, que se había cambiado de bando mientras era prisionero en Corea del Norte. Alemania esperó once meses para coger desprevenidos y con el culo al aire a los espías del bloque capitalista. Se morían de ganas de dar una rueda de prensa para mostrar sus vesánicas intenciones hacia dos naciones pacíficas como la URSS y Alemania Oriental.

¿Qué sacaron la CIA y el SIS en claro de todo esto? Se grabaron un millón de llamadas que quedaron grabadas en 50.000 cintas,lo cual sirvió para tranquilizar a Eisenhower sobre las intenciones de los rusos. En la información que no estaba adulterada, Nikita Krushchev aseguraba que tenía ganas de muchas cosas pero ninguna de empezar una guerra termonuclear.

jueves, 15 de noviembre de 2018

¿Era Felipe V un enfermo mental?

Para empezar, Felipe V,el primer rey borbónico, viene a sustituir al contrahecho Carlos II de Austria en el trono español. Felipe V es un monarca que reinó dos veces, y lo hazo por casi medio siglo. Podemos citar dos etapas de su vida: su primer matrimonio con Maria Luísa Gabriela de Saboya, que fue feliz, l matrimonio con Isabel de Farnesio, donde los desvaríos empiezan a ser cuestión de Estado y a alterar la vida de la Corte, y el periodo a partor de 1742, en el que el monarca ya es un hombre destruído por la enfermedad.

La enfermedad estaba conspuesta por transtornos del apetito (Su Majestad era bulímico). Tampoco el ritmo circadiano del rey estaba en sus mejores momentos, porque las actividades de Gobierno en el Palacio de la Granja empezaban a medianoche y se cenaba con el alba. Felipe V sufría episodios de psicosis y despersonalización en el que se creía una rana, paranoías en las que creía que el contacto con la camisa de dormir podía matarlo y una variante del Síndrome de Cotard, en el que el sujeto cree no tener sus extremidades o estar muerto.

Algunos autores creen que la infliuencia de Isabel de Farnesio fue nefasta, aunque lo cierto es que cuidó de que a su marido no le faltara de nada y siempre aceptó sus frecuentes solicitudes de coito. El rey en esta actividad era muy activo. Dicen las malas lenguas que luego se arrepentía por desear tantyo yacer con su esposa, hasta el punto que ordenó a su confesor dormir en la habitación conyugal, pero no es cierto. Era lo que dijeron los diplomáticos franceses a Luís XIV porque el monarca escapaba a su influencia.

Felipe V es uno de los escasos reyes de Europa que no participaba en intrigas sexuales, ni tenía favoritas. Si quería sexo era con su esposa. Con nadie más.

Otras de las cosas que le caracterizan es el pánico a su papel institucional y a sus obligaciones, lo que le llevó a abdicar en su hijo, Luís I, que falleció poco después, obligándole a aceptar el trono de nuevo. Pero cuando había problemas de política exterior o que escuchar a los militares, estos podían asegurar que se lo tomaba muy en serio. Al fin y al cabo ganó la Guerra de Sucesión contra los austracistas y derrotó la flota de invasión del capitán Vernon en Cartagena de Indias. Esto lo hizo el marino Blas de Lezo, más conocido como Medio Hombre, por lo mutilado que lo habían dejado los combates navales. Fue en 1740.

Una de las cosas que ordenó para mejorar la calidad de vida de su marido Isabel de Farnesio fue invitar a La Granja al castrato - o soprano maschio- Farinelli para que cantase para él. Farinelli hacía que Felipe V aceptase cambiarse de ropa y las atenciones del barbero y del peluquero. Cantó para él durante 20 años. Tal era el efecto de sus arias que el rey salia de su mutismo o dejaba de gritar que le iban a envenenar con la tela de la camisa de dormir.

miércoles, 14 de noviembre de 2018

El mundo del espionaje durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los agentes secretos de uno y otro bando utilizaron curiosos artilugios de espía para hacer su trabajo. Un nuevo libro rescata algunos de estos objetos fabricados en laboratorios ocultos.

3 de septiembre de 1940. Aun no ha amanecido cuando un bote deremos se acerca a la costa británica. A bordo reman dos espías alemanes. Al llegar a la costa decidieron que Karl Meier ( que no hablaba una sla palabra de inglés) permaneciera oculto mientras Rudolf Walbberg se adelantaba hasta el pueblecito de Lyud.

Waldberg entró en el pub del pueblo antes de las diez de la mañana y pidió una copa. El barman se la sirvió antes de llamar a la Policía y a la Guardia Territorial, la unidad de vigilancia formada por voluntarios de las zonas rurales. Los dos espías novatos fueron detenidos en el acto. Sus intructores debían hablerles enseñado además de cómo operar con na radio clandestina que en la Inglaterra de 1940 ningún establecimiento servía alcohol a una hora tan temprana.

Meier y Landberg fueron condenados a muerte y ejecutados. Formaban parte de la Operación Lend, ideada por los servicios de Inteligencia alemanes para infiltrar espías y saboteadores en Gran Bretaña antes de invadirla. Estos espías eran formados precipitadamente en un par de semanas. Trabajaban por dinero, lo cual esn esponaje es una receta para la traición y el desastre. Los británicos los ejecutaron o los utilizaron para proporcionar información falsa a los alemanes

Estos días está en venta en las librerías españolas el libro de Neil Kugan y Stephen G. Hyslop LA HISTORIA SECRETA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (National Geographic) que nos lleva a las operaciones más asombrosas de espionaje tras las líneas enemigas y a los ingeniosos artefactos que se utilizaron para llevarla a cabo.

Zapatófonos similares a los que usaba el Superagente 86; hebillas de pantalón con cañones de pistola ocultos, cucillos pequeños u curvos, estupendos para llevarlos ocultos en las solapas de la chaqueta; cámaras ocultas en cámaras de cerillas, etc...Había de todo.

En 1940 Winston Churchill crea la Ejecutiva de Operaciones Especiales (SOE) para "sabotear activos enemigos estratégicos, dar apoyo a los movimientos de resistencia y minar la autoridad alemana en los países ocupados".Científicos e inventores diseñaron los más ingeniosos artefactos desde laboratorios ocultos como la Estación IX, ubicada en el Hotel Frythe, en el norte de Londres. Allí se puso en marcha la primera motocicleta plegable conocida como la Wellbike" o la pistola con silenciador Wellrod.

A finales de 1942 en la Europa ocupada la SOE había efectuado 200.000 ataques contra infraestrucutras alemanas. Algunos se efectuaron con artefactos explosivos pequeños como la "almeja". la colocaban en un raíl y la almeja explotaba cuando una locomotora pasaba por encima.

Los escondites para explosivos también eran de lo más original: en el Norte de áfrica las empezaron a ocultar en heces de camellos cuando se percataron de la manía de los tanquistas del Afríca Korp de pasar con las orugas por encima. En Alemania se ocultaban a menudo en trozos de carbón: explotaban cuando los fogoneros les echaban en las calderas de las locomotoras.

"Cuanto más retorcidos eran los artilugios para despistar al enemigo, más nos divertíamos", cuenta en HISTORIA SECRETA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL el coronel Lelie Wood, jefe de la Unidad de Inventos del SOE. Algunos de estos inventos contenían orificios donde esconder pastillas letales para usar en caso de captura y evitar de esa manera, aún a costa de la muerte, soltar información sobre las redes de espionaje durante los interrogatorios con torturas a cargo de la GESTAPO. "La esperanza de vida de un operador de radio clandestino en la Europa ocupada era de poco más de un mes", cuantan los autores en su libro.

En 1943, Noor Inayat se convirtió en la primera mujer operadora de radio clandestina que se infiltró en la Francia ocupada. Enuna maleta transportaba una radio que podía emitir y transmitir mensajes a una distancia de 750 kilómetros y en el bolso escondía una minipistola Webley.

Aús así la vida como agentes secretas en la Europa ocupada era brutal para las mujeres. "Una de cada cuatro agentes que actuaban en Europa murieron en acto de servicio", cuentan los historiadores Kagan y Hyslop. La propia Noor Inayat fue delatada, torturada en París y ejecutada en el campo de concentración de Dachau.

martes, 13 de noviembre de 2018

La cerámica campaniforme.

Tenía forma de campana y en solo 200 años inundó toda Europa. Vasijas idénticas han aparecido en puntos separados por miles de kilómetros. ¿Cómo pudo extenderse su so tan rápidamente hace 4000 años? La misteriosa cerámica campaniforme trae de cabeza a los científicos.
VASIJA CAMPANIFORME DEL YACIMIENTO DE CIEMPOZUELOS (MADRID)

Encontramos vasijas campaniformes desde Marruecos hasta Dinamarca pasando por la actual Gran Bretaña, la Península Ibérica o Checoslovaquia. Hoy en día si emcintramos los mismos modelos de ordenadores o de teléfonos móviles en Juneau (Alaska) o en Tokyo (Japón) lo atribuímos al éxito de estos productos y a la globalización. Pero las vasijas campaniformes eran ubicuas en pleno Neolítico, hacia elfinal de la Edad del Cobre.

Estas vasijas tienen forma de campana invertida, tienen el mismopatrón decorativo y se han encontrado en lugares separados entre sí miles de kilómetros. A mendo se encuentran en tumbas prehistóricas y suelen ir acompañadas de otras piezas de ajuar funerario: brazaletes de arquero, botones perforados,adornos de oro... Y las pruebas dicen que estos recipientes se extendieron en poco tiempo.

Las vasijas campaniformesaparecen en torno al 2.750 a de C, ya están presentes en toda Europa y en notte de África parael 2.500 a de C y permanecen como vestigio arqueológico entre el 1.200 y el 1.800 a de C.

"Hay que entenderlo como las modas actuales: un chaval se pasea con una chupa de cuero en Dinamarca y al cabo de dos años, si la idea y el producto han triunfado, veremos esas chupas incluso en las islas Fidji. Las ideas siemore han viajado", explica Carles Calueza Fox, del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona. "Los ricos de hoy en día tienen su coche Bentley independientemente de dónde vivan y dónde esté la fábrica".

Transportar miles de vasijas en el Calcolítico parece complicado, y lo era. Las vasijas campaniformes se realizaban con la arcilla local, por lo que más que el producto se exportó la idea. Según el estudio EL FENÓMENO CAMPANIFORME Y LA TRANSICIÓN ECONÓMICA DEL NORDESTE EUROPEO la técnica no se extendió por flujos migratorios sino por las vías de intercambio comercial.

Según otro informe arqueológico aparecido recientemente podría haber aparecido en la Península Ibérica, pero ya a principios de la Edad del Bronce. Concretamente en la costa atlántica de Portugal hacia 2.750 a de C. Es por lo que se habla de cerámica internacional o atlántica. Aunque otros dicen que el campaniforme atlántico no es más que una técnica procedente del Este que contrajo sus señas de identidad en Portugal.

"El tercer milenio antes de nuestra era es un momento de grandes cambios sociales en Europa y en el norte de África. Hay gran intercambio entre varios pueblos. El márfil encontrado en la Península Ibérica procede de la actual Siria. Y el ámbar encontrado en el yacimiento deLos Millares (Almería) proviene de Sicilia. En este contexto, lo que se podría haber exportado con estas vasijas es una praxis social. La población ha aumentado mientras los recursos son los mismos, por lo que el comercio- trueque y las alianzas matrimoniales entre las élites reducen la conflictividad étnica. Si celebras un banquete con estas vasijas de lujo - lo sabemos pos su dificultad técnica- los pueblos son menos propensos a guerrear y sí a negociar", dice Roberto Risch, profesor de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Barcelona.